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El video digital (V): Comparando calidades

Comparando Calidades de Video Digital

Figura 1.

Si quisieras comprar una película y la encontrarás tanto en DVD como en Blu-ray al mismo precio, ¿Con cuál te quedarías, si pudieras reproducir ambos formatos?,… Sin duda alguna, con el Blu-ray porque tiene mucha mejor calidad que el DVD.

Y si tuvieras que elegir entre dos archivos de video de la misma película, ¿Con cuál te quedarías, con el que tiene las siglas HDrip o con el que tiene DVDrip?… A simple vista elegirías HDrip, por tratarse de una captura de una fuente de alta definición (HD). No obstante, sin analizar ambos archivos de video no podríamos saber cuál es el de mejor calidad, sin temor a equivocarnos.

Metodología usada en los casos prácticos

Para entender mejor las características técnicas que afectan a la calidad de un archivo de video, vamos a ver dos casos prácticos: el de un capítulo de una serie de televisión y el de una película. Se han analizado cuatro archivos de video, dos para cada caso práctico, con la herramienta MediaInfo.

Histograma Rango Dinámico

Figura 2.

En cada caso se va a analizar la calidad del video, del audio y dar una conclusión. Para verificar las diferencias de calidad, de la imagen, nos centraremos en un fotograma en concreto.

Junto a la imagen de cada fotograma se muestra su respectivo histograma, que nos permite analizar su rango dinámico, o la habilidad de registrar detalle a lo largo del mayor rango de tonos desde las sombras a los puntos de luz. Veamos un ejemplo, en la ilustración (fig. 2), la imagen A tiene poco rango dinámico ya que (como indica su histograma) no llega a captar las sombras ni las luces. En cambio, en la imagen B, podemos ver detalles en las zonas que antes eran oscuras, como el prado, porque tiene un mejor rango dinámico, se han capturado más tonos medios como indica su histograma.

Caso práctico 1: TDTrip vs. HDrip

Caso práctico 1 TDTrip

Figura 3.

Caso práctico 1 HDrip

Figura 4.

  • Calidad del video: Es mejor la captura TDTrip (fig. 3) que la HDrip (fig. 4) La resolución de la imagen es prácticamente idéntica, un poco mayor la del HDrip. En el fotograma analizado las diferencias son mínimas, en la captura TDTrip se aprecian mejor las sombras que en el HDrip. El histograma del HDrip está más desplazado a la izquierda, hacia los tonos oscuros, y el del TDTrip está más centrado, por lo que considera mejor los tonos medios y también se mejoran los tonos claros, con lo que se distinguen mejor los detalles, fíjate en las caras, y se ven más claros los tonos blancos.
    En la tasa de transferencia hay grandes diferencias. El bitrate del TDTrip es constante (CBR) en 1.298 kbps, que está bastante bien, porque no es una película de acción, no hay abundancia de escenas en las que prima el movimiento (Ángel o demonio, 2011) El bitrate del HDrip es variable (VBR), se adapta a las necesidades de la escena, pero se tiene una tasa de transferencia media muy baja, de 700 kbps, y un máximo de 25.000 kbps, la variación es muy grande.
    La codificación es la apropiada para ambas capturas, el AVC es el mejor códec para copiar HD, y el XviD es una buena elección para una emisión de TDT.
  • Calidad del audio: Es mejor la captura TDTrip (fig. 3) que la HDrip (fig. 4) En ambos casos la tasa de transferencia es constante (CBR), por lo que en principio diríamos que el audio del HDrip es mejor, al tener una velocidad de transferencia mayor (192 kbps) Sin embargo, el códec MP3 es una evolución del MP2 y se obtienen mejores resultados a menor bitrate. La calidad de ambos formatos de codificación converge a bitrates altos, a partir de los 256 kbps es muy similar.
  • Conclusión: La captura TDTrip es mejor. A priori, cabría esperar que una copia de una fuente de alta definición (HD) fuese mejor que la de una emisión en TDT. Pero no siempre es así, hemos comprobado que en este caso tenemos una mala captura HDrip.

Caso práctico 2: DVDrip vs. HDTV

Caso práctico 2 DVDrip

Figura 5.

Caso práctico 2 HDTV

Figura 6.

  • Calidad del video: Es mejor la captura HDTV (fig. 6) que la DVDrip (fig. 5) La resolución de la imagen del DVDrip, al incluir las bandas negras, debería haber sido de 720×576 (para DVD-PAL), o de 720×480 (para DVD-NTSC), o sus respectivos divisores exactos: 360×288 y 360×240. Como no es así, podemos afirmar que en el DVDrip se han recortado los fotogramas originales, lo que verificamos al ver el fotograma del HDTV, que nos muestra una imagen con más contenido. La captura HDTV es de máxima calidad, HD 720p, con una resolución de 1280×688 píxeles. Hay gran diferencia de color o tonalidad en la imagen, como indican sus respectivos histogramas, en el HDTV hay mayor variedad tonal y más tonos medios, con lo que se aprecian mejor los detalles.
    En la tasa de transferencia hay grandes diferencias. En ambos videos se tiene una tasa de transferencia constante (CBR), el bitrate del DVDrip es de 781 kbps, que es muy bajo para una película de acción (Memorial Letal, 1996), a diferencia del HDTV con una velocidad de 3.748 kbps.
    La codificación es la apropiada para ambas capturas, el AVC es el mejor códec para copiar HD, y el DIVX 5 es una buena elección para una captura de DVD.
  • Calidad del audio: Es mejor la captura HDTV (fig. 6) que la DVDrip (fig. 5) En ambos casos la tasa de transferencia es constante (CBR), el códec AC3 es peor que el MP3 a menor o igual tasa de transferencia, pero no es el caso, en el HDTV la velocidad es mucho mayor, 448 kbps, y con seis canales de audio (5.1) a diferencia del estéreo (2.0) del MP3.
  • Conclusión: La captura HDTV es mejor. La captura DVDrip no solo es una pésima copia de DVD, sino que también se ha recortado el metraje, 8 minutos menos que el HDTV, al no incluir los créditos de la película. La captura HDTV es de máxima calidad HD 720p en el mejor contenedor posible: MKV.

Enlace a: MediaInfo